Statement of Solidarity to the victims of Brazil’s Mining Disaster

The International Indigenous Peoples Movement for Self-Determination and Liberation (IPMSDL) stands in solidarity with the victims of the Bento Rodrigues iron ore tailings dam[i]that burst last 05 November 2015 in Brazil. The failure of the said dam released a large volume of toxic sludge that swallowed entire communities and poisoned the Doce River in the region of Minas Gerais; and has reached the Atlantic Ocean causing further damage.

Twelve people died, at least 11 are still missing and left more than 500 homeless since the sludge devastated nearby towns. The unprecedented scale of environmental and social damages caused by the mining tragedy compounded by years of severe drought has deprived local communities of the free-flowing waters of Rio Doce – a source of food and livelihood, and making agriculture and livestock impossible to sustain – all of which are conditions necessary for their survival.

As the casualties and destruction mount, we believe that the actions taken by the Brazilian government and the corporations responsible for the disaster – Vale, BHP Bilton, and SamarcoMineração S.A. are grossly insufficient and tantamount to criminal neglect. We further believe that they failed to prevent an otherwise avoidable calamity, including the lethal exposure of communities especially that of Indigenous Peoples, women and children to heavy metals and other toxic chemicals.  Thus, they should be fully accountable for the deaths, damages and destruction from this disaster.

An earlier statement by SamarcoMineração S.A. said that the materials present in the tailings contained only mud and sand and “does not present a danger to human health.” However, based on sample spots taken from the area, the 50 million-ton avalanche of toxic mud unleashed high levels of arsenic, manganese and other toxic metals a thousand times more than acceptable levels. The UN Office of the High Commissioner for Human Rights in a statement said that the residue “contained high levels of toxic heavy metals and other toxic chemicals”.

We call the government of Brazil, and BHP Billiton, Vale and Samarco companies, in the interim, should at least secure adequate supplies of water and food, evacuation centers, means of redress and rehabilitation for all victims of this tragedy of their creation. They should also address the needs and respect the rights of the affected including Indigenous Peoples.

We support the actions of the Krenak Indigenous Peoples to stop and prevent the transfer of iron ore from the mines in protest of the disaster that contaminated their waters and demand for the government and the companies to address substantially the issues of the disaster.

We stand with our brothers and sisters in demanding for the immediate stop and pullout of large-scale mining operations in the vast lands of Brazil especially in lands and territories of Indigenous Peoples that destroys communities and entire cultures in the name of profit.

The Brazil large-scale-mining-created disaster is not an isolated case. Over the years, similar catastrophic disasters occurred in different parts of the globe that also adversely affected Indigenous Peoples. In central BC Canada in 04 August 2014 with the rupture of the Imperial Metals-owned Mount Polley copper and gold mine tailings pond, and in the collapse of the tailings pond of Philex Mining Corporation in Benguet, Philippines from 01 August-13 September in 2012.

The issue of large-scale-mining and tailings ponds should be a worldwide issue and concern. We should be doubly alarmed as there are around 3,500 tailings ponds around the world[ii]operating under similar conditions with the above catastrophes.

STOP LARGE-SCALE MINING OPERATIONS!

DEFEND OUR LAND, LIFE AND RESOURCES!

ASSERT OUR RIGHT TO SELF-DETERMINATION!

LONG LIVE INTERNATIONAL SOLIDARITY!

 

Beverly L. Longid

IPMSDL-Coordinator

*Photograph: Ricardo Moraes/Reuters-A rescue worker searches for victims at Bento Rodrigues district that was covered with mud after a dam owned by Vale SA and BHP Billiton Ltd burst on 8 November 2015. 

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[i]The SamarcoMineração SA controls the tailings dam but BHP Billiton and Vale SA own it through a joint venture to hold the waste from the extraction of iron ore from their mining operations in the area.  The BHP Billiton is an Anglo-Australian multinational mining, metals and petroleum company headquartered in Melbourne, Australia and is the world’s largest mining company, and Vale SA., is the third-largest mining company in the world.

 

[ii]http://www.csp2.org/files/reports/Long%20Term%20Risks%20of%20Tailings%20Dam%20Failure%20-%20Chambers%20%26%20Higman%20Oct11-2.pdf (Center for Science in Public Participation, LONG TERM RISKS OF TAILINGS DAM FAILURE, October, 2011)

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Declaración de Solidaridad con las víctimas del desastre minero de Brasil

El Movimiento Internacional de los Pueblos Indígenas para la Autodeterminación y Liberación (IPMSDL) se solidariza con las víctimas del Bento Rodrigues relaves de mineral de hierro presa que irrumpieron el pasado 05 de noviembre 2015 en Brasil. El fracaso de la citada presa dio a conocer un gran volumen de lodos tóxicos que se tragó a comunidades enteras y envenenado el río Doce, en la región de Minas Gerais; y ha llegado el Océano Atlántico causando más daños.

Doce personas murieron, al menos 11 siguen desaparecidos y dejaron más de 500 personas sin hogar ya que el lodo arrasó pueblos cercanos. La magnitud sin precedentes de los daños ambientales y sociales provocados por la tragedia minera agravada por años de sequía severa ha privado a las comunidades locales de las aguas que fluyen libremente de Rio Doce – una fuente de alimentos y medios de vida, y hacer que la agricultura y la ganadería imposible sostener – todo de los cuales son condiciones necesarias para su supervivencia.

A medida que aumentan las bajas y la destrucción, creemos que las acciones tomadas por el gobierno brasileño y las empresas responsables de la catástrofe – Vale, BHP Bilton y SamarcoMineração SA son extremadamente insuficiente y equivale a la negligencia criminal. Además, creemos que no pudieron evitar una calamidad de otro modo evitable, incluyendo la exposición letal de las comunidades, especialmente la de los pueblos indígenas, las mujeres y los niños a los metales pesados y otras sustancias químicas tóxicas. Por lo tanto, deben ser plenamente responsables de las muertes, daños y destrucción de este desastre.

Una declaración anterior de SamarcoMineração SA dijo que los materiales presentes en los residuos contenían solamente el barro y la arena y “no presenta un peligro para la salud humana”. Sin embargo, en base a los puntos de muestra tomadas de la zona, la avalancha de 50 millones de toneladas de tóxicos barro desató altos niveles de arsénico, manganeso y otros metales tóxicos mil veces más que los niveles aceptables. La Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos en un comunicado de la ONU dijo que el residuo “contenía altos niveles de metales pesados tóxicos y otros productos químicos tóxicos”.

Hacemos un llamado al gobierno de Brasil, y BHP Billiton, Vale y Samarco empresas, mientras tanto, al menos deberíamos asegurar un suministro adecuado de agua y alimentos, centros de evacuación, medios de reparación y rehabilitación de todas las víctimas de esta tragedia de su creación. También deben atender las necesidades y respetar los derechos de los afectados, incluyendo los Pueblos Indígenas.

Apoyamos las acciones de los Pueblos Indígenas Krenak para detener y prevenir la transferencia de mineral de hierro de las minas en protesta por el desastre que contamina sus aguas y la demanda de que el gobierno y las empresas para hacer frente a la veracidad de los temas de la catástrofe.

Estamos con nuestros hermanos y hermanas en la demanda para el cese inmediato y la retirada de las operaciones mineras a gran escala en las vastas tierras de Brasil, especialmente en las tierras y territorios de los pueblos indígenas que destruye comunidades y culturas enteras en nombre del beneficio.

El desastre a gran escala de minas creadas Brasil no es un caso aislado. Con los años, los desastres catastróficos similares ocurrieron en diferentes partes del mundo que también afectó negativamente a los pueblos indígenas. En el centro de BC Canadá en 04 de agosto 2014 con la ruptura del Monte Polley relaves de cobre y la mina de oro estanque propiedad de Metales Imperiales, y en el colapso de la balsa de residuos de Philex Mining Corporation en Benguet, Filipinas desde 1 ag hasta 13 sept en 2012 .

La cuestión de los estanques de gran escala de la minería y de relaves debe ser un tema y preocupación en todo el mundo. Debemos estar alarmados por partida doble, ya que hay alrededor de 3.500 estanques de relaves de todo el mundo que operan en condiciones similares con las catástrofes anteriores.

PARAR LAS OPERACIONES MINERAS A GRAN ESCALA!

DEFENDER NUESTRA TIERRA, LA VIDA Y RECURSOS!

AFIRMAR NUESTRO DERECHO A LA AUTODETERMINACIÓN!

LARGO DE SOLIDARIDAD INTERNACIONAL EN VIVO!

 

Beverly L. Longid

IPMSDL-Coordinador

*FOTOGRAFÍA : RICARDO MORAES / REUTERS -A RESCATE BÚSQUEDAS TRABAJADOR PARA VÍCTIMAS EN DISTRITO BENTO RODRIGUES que estaba cubierto de barro DESPUÉS DE UNA PRESA DE PROPIEDAD DE VALE SA y BHP Billiton Ltd EXPLOSIÓN El 8 de noviembre de 2015.

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El SamarcoMineração SA controla la presa de relaves, pero BHP Billiton y Vale SA posee a través de una empresa conjunta para mantener los residuos de la extracción de mineral de hierro de sus operaciones mineras en la zona. El BHP Billiton es una empresa de minería, metales y petróleo multinacional anglo-australiana con sede en Melbourne, Australia, y es la compañía minera más grande del mundo, y Vale SA., Es la tercera mayor compañía minera del mundo.

 

[1]http://www.csp2.org/files/reports/Long%20Term%20Risks%20of%20Tailings%20Dam%20Failure%20-%20Chambers%20%26%20Higman%20Oct11-2.pdf (Center for Science in Public Participation, LONG TERM RISKS OF TAILINGS DAM FAILURE, October, 2011)