On the BHR, FPIC, and the IP Right to Self-Determination

In this year’s UN Forum on Business and Human Rights (UN BHR), the conversation among stakeholders revolves around the central theme, “Business respect for human rights – building on what works” with emphasis on free, prior and informed consent (FPIC) for Indigenous Peoples. This could be an opportunity to share and highlight the best practices of FPIC in relation to projects entering Indigenous territories as well as continuing challenges faced by Indigenous communities in relation to plunder and human rights violations.

Business and human rights in relation to IP is not divorced from the discussion about FPIC and the overarching right of IP to self-determination. In fact, it is closely linked to everyday realities of and issues confronted by Indigenous communities worldwide. FPIC ensures that IP have equal rights in all decisions relating directly to their land, territory, and way of life. By dismissing FPIC as an inherent right of IP in upholding the principles of inclusion and equality, State actors, businesses, and all institutions foreign to the Indigenous communities falls into the traps of violating Indigenous rights to self-determination and self-determined sustainable development.

Projects that are deemed non-destructive on Indigenous lands, territories, and ways of life, those that are beneficial to the community, and address the basic issues of poverty, hunger, health and welfare, conservation and protection of the environment were given consent. In the Philippines, Lumad communities have set up their own Indigenous schools, with the support from non-government organizations (NGOs), due to the absence of government services. Prior to the construction of Lumad schools, rigorous FPIC process was conducted among and between community leaders and members. Lumad schools have gained enormous support from the wider public as it provides free education for Indigenous children in several remote areas and responsive to the needs of the community. However, Lumad schools now have been attacked and closed down by the government while teachers and students have been harassed and killed by State forces.

Meanwhile, the rich experience of Indigenous communities with regard to extractive industries, energy projects, agro-industrial plantations in their territory would tell us an appalling story. Countries in the Mekong region are bombarded with hydro-electric dam projects threatening thousands of Indigenous communities with enforced displacement, killings, and cultural disintegration. In Latin America, Indigenous communities continuously resisting mining and energy projects that destroy their lands and environment. All these projects enter the territory of IP without their free, prior, and informed consent.

Clearly, development projects that are responsive to the fundamental needs of the community are being attacked and demonized while projects that violate the right of IP to FPIC and self-determination are the ones supported and promoted by the government. Moreover, communities that do not favor the interests of corporations have been subjected and targeted to various forms of attack and criminalization resulting to grave human rights violations. Up to date, access to justice for communities remains elusive and corporations were not held accountable for the heinous crimes against IP communities.

The historical discrimination and marginalization of IP emanate from the failure of the State to recognize IP and all its inherent rights. The right of IP to self-determination is being sidelined and perpetually violated to pave the way for corporations and imperialist powers that seek to exploit the lands, territories, and resources of Indigenous Peoples. The challenge remains – strengthen the collective assertion through increased capacity and united struggle of Indigenous Peoples for the right to FPIC and self-determination! Let us build a stronger IP movement across the globe that will be the key to building respect for our right to land, territory, and way of life.

 

Reference: Beverly Longid, IPMSDL Global Coordinator | info@ipmsdl.org

Spanish Translation by DeepL

Sobre el BHR, el CLPI y el derecho de los PI a la autodeterminación

En el Foro de las Naciones Unidas sobre Empresas y Derechos Humanos de este año, la conversación entre las partes interesadas gira en torno al tema central “El respeto de las empresas por los derechos humanos: construir sobre lo que funciona”, con énfasis en el consentimiento libre, previo e informado (CLPI) para los pueblos indígenas. Esta podría ser una oportunidad para compartir y destacar las mejores prácticas del CLPI en relación con los proyectos que entran en territorios indígenas, así como los continuos desafíos que enfrentan las comunidades indígenas en relación con el saqueo y las violaciones de los derechos humanos.

Las empresas y los derechos humanos en relación con la PI no están divorciados del debate sobre el CLPI y el derecho general de la PI a la libre determinación. De hecho, está estrechamente vinculada a las realidades cotidianas y a los problemas a los que se enfrentan las comunidades indígenas en todo el mundo. El CLPI garantiza que los PI tengan los mismos derechos en todas las decisiones relacionadas directamente con su tierra, territorio y forma de vida. Al descartar el CLPI como un derecho inherente de los PI en la defensa de los principios de inclusión e igualdad, los actores estatales, las empresas y todas las instituciones ajenas a las comunidades indígenas caen en la trampa de violar los derechos indígenas a la libre determinación y al desarrollo sostenible autodeterminado.

Los proyectos que se consideran no destructivos en las tierras, territorios y formas de vida indígenas, aquellos que son beneficiosos para la comunidad, y que abordan los temas básicos de pobreza, hambre, salud y bienestar, conservación y protección del medio ambiente, fueron aprobados. En Filipinas, las comunidades Lumad han establecido sus propias escuelas indígenas, con el apoyo de organizaciones no gubernamentales (ONG), debido a la ausencia de servicios gubernamentales. Antes de la construcción de las escuelas de Lumad, se llevó a cabo un riguroso proceso de CLPI entre los líderes y miembros de la comunidad. Las escuelas de Lumad han obtenido un enorme apoyo del público en general, ya que ofrecen educación gratuita a los niños indígenas de varias zonas remotas y responden a las necesidades de la comunidad. Sin embargo, las escuelas de Lumad han sido atacadas y cerradas por el gobierno, mientras que profesores y estudiantes han sido acosados y asesinados por las fuerzas del Estado.

Mientras tanto, la rica experiencia de las comunidades indígenas con respecto a las industrias extractivas, los proyectos energéticos y las plantaciones agroindustriales en su territorio nos contaría una historia espantosa. Los países de la región del Mekong son bombardeados con proyectos de represas hidroeléctricas que amenazan a miles de comunidades indígenas con desplazamientos forzados, asesinatos y desintegración cultural. En América Latina, las comunidades indígenas se resisten continuamente a los proyectos mineros y energéticos que destruyen sus tierras y su medio ambiente. Todos estos proyectos entran en el territorio de los PI sin su consentimiento libre, previo e informado.

Es evidente que los proyectos de desarrollo que responden a las necesidades fundamentales de la comunidad están siendo atacados y demonizados, mientras que los proyectos que violan el derecho de Pueblos Indígena al CLPI y a la libre determinación son los que el gobierno apoya y promueve. Además, las comunidades que no favorecen los intereses de las empresas han sido objeto de diversas formas de ataque y criminalización que han dado lugar a graves violaciones de los derechos humanos. Hasta la fecha, el acceso a la justicia para las comunidades sigue siendo difícil y las empresas no han sido consideradas responsables de los atroces crímenes contra las comunidades indígenas.

La discriminación y la marginación históricas de los PI emanan del hecho de que el Estado no reconoce la PI y todos sus derechos inherentes. El derecho de los PI a la libre determinación está siendo marginado y violado perpetuamente para allanar el camino a las corporaciones y a las potencias imperialistas que buscan explotar las tierras, territorios y recursos de los Pueblos Indígenas. El desafío sigue siendo – fortalecer la afirmación colectiva a través de una mayor capacidad y una lucha unida de los Pueblos Indígenas por el derecho al CLPI y la autodeterminación! Construyamos un movimiento de Pueblos Indígena más fuerte en todo el mundo, que será la clave para fomentar el respeto por nuestro derecho a la tierra, el territorio y el modo de vida.

Referencia: Beverly Longid, Coordinadora Global del IPMSDL | info@ipmsdl.org

French Translation by DeepL

Sur le CRHB, le CLIP et le droit à l’autodétermination en matière des peuples autochtone

Lors du Forum des Nations Unies sur les entreprises et les droits de l’homme (UN BHR) de cette année, la conversation entre les parties prenantes s’articule autour du thème central ” Le respect des droits humains par les entreprises – s’appuyer sur ce qui fonctionne ” en mettant l’accent sur le consentement libre, préalable et informé (CLIP) des peuples autochtones. Ce pourrait être l’occasion de partager et de mettre en lumière les meilleures pratiques du CLIP en ce qui concerne les projets entrant dans les territoires autochtones, ainsi que les défis auxquels les communautés autochtones continuent de faire face en matière de pillage et de violations des droits humains.

Les entreprises et les droits de l’homme en matière des peuples autochtone ne sont pas dissociés de la discussion sur le CLIP et le droit fondamental de las peuples autochtone à l’autodétermination. En fait, elle est étroitement liée aux réalités quotidiennes des communautés autochtones du monde entier et aux problèmes auxquels elles sont confrontées. Le CLIP veille à ce que la PI ait des droits égaux dans toutes les décisions concernant directement ses terres, son territoire et son mode de vie. En rejetant le CLIP comme un droit inhérent de la PI dans le respect des principes d’inclusion et d’égalité, les acteurs étatiques, les entreprises et toutes les institutions étrangères aux communautés autochtones tombent dans le piège de la violation des droits des autochtones à l’autodétermination et au développement durable autodéterminé.

Les projets jugés non destructifs sur les terres, territoires et modes de vie autochtones, ceux qui sont bénéfiques pour la communauté et qui portent sur les questions fondamentales de pauvreté, de faim, de santé et de bien-être, de conservation et de protection de l’environnement ont été approuvés. Aux Philippines, les communautés Lumad ont créé leurs propres écoles indigènes, avec l’appui d’organisations non gouvernementales (ONG), en raison de l’absence de services gouvernementaux. Avant la construction des écoles Lumad, un processus rigoureux de CLIP a été mené parmi et entre les dirigeants communautaires et les membres. Les écoles Lumad ont bénéficié d’un énorme soutien de la part du grand public, car elles offrent un enseignement gratuit aux enfants autochtones dans plusieurs régions éloignées et répondent aux besoins de la communauté. Cependant, les écoles Lumad ont maintenant été attaquées et fermées par le gouvernement tandis que les enseignants et les élèves ont été harcelés et tués par les forces de l’État.

Entre-temps, la riche expérience des communautés autochtones en matière d’industries extractives, de projets énergétiques et de plantations agro-industrielles sur leur territoire nous raconterait une histoire épouvantable. Les pays de la région du Mékong sont bombardés de projets de barrages hydroélectriques qui menacent des milliers de communautés autochtones de déplacements forcés, de meurtres et de désintégration culturelle. En Amérique latine, les communautés autochtones résistent continuellement aux projets miniers et énergétiques qui détruisent leurs terres et leur environnement. Tous ces projets entrent sur le territoire de las peuples autochtone sans leur consentement libre, préalable et éclairé.

De toute évidence, les projets de développement qui répondent aux besoins fondamentaux de la communauté sont attaqués et diabolisés, tandis que les projets qui violent le droit des peuples autochtone au CLIP et à l’autodétermination sont ceux que le gouvernement soutient et encourage. En outre, les communautés qui ne favorisent pas les intérêts des entreprises ont été victimes de diverses formes d’attaques et de criminalisation qui ont entraîné de graves violations des droits humains. Jusqu’à présent, l’accès à la justice pour les communautés reste difficile et les entreprises n’ont pas été tenues responsables des crimes odieux commis contre les communautés autochtones.

La discrimination et la marginalisation historiques de la PI découlent du fait que l’État ne reconnaît pas la peuples autochtone et tous ses droits inhérents. Le droit à l’autodétermination de la PI est mis de côté et perpétuellement violé pour ouvrir la voie aux sociétés et aux puissances impérialistes qui cherchent à exploiter les terres, territoires et ressources des peuples autochtones. Le défi demeure – renforcer l’affirmation collective par le renforcement des capacités et la lutte unie des peuples autochtones pour le droit au CLIP et à l’autodétermination ! Construisons un mouvement des peuples autochtone plus fort à travers le monde, qui sera la clé du respect de notre droit à la terre, au territoire et au mode de vie.

Référence : Beverly Longid, Coordinatrice mondiale d’IPMSDL | info@ipmsdl.org