On the Attacks on Indigenous Rights Defenders of Latin America

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Indigenous Peoples Under Fire: Attacks on Indigenous Rights Defenders of Latin America

The International Indigenous Peoples Movement for Self-Determination and Liberation (IPMSDL) strongly condemns the continuing and heightening attacks on Indigenous rights defenders in Latin America. Throughout Latin America and across the globe, imperialist powers and their local cohorts have aggressively been exploiting the ancestral lands and territories of Indigenous Peoples (IP) which undermines and violates their very rights to self-determination and self-determined development. Consequently, those who defend land and Indigenous rights are targeted with constant harassment, intimidation, and prosecution by State apparatus – be it the government, the law, or the military.

Last January 5, Patricia Gualinga of the Kichwa People of Sarayaku received death threats from an unidentified individual while at home with her family in Puyo, Ecuador. The attacker also threw rocks at her house and other physical damage to her property.[i] Patricia and the Kichwa People have actively fought for their lands and livelihoods against Chinese oil extractive projects and the exploitation of the Bobonaza River. The illegal appropriation of ancestral lands without the free, prior, and informed consent (FPIC) of the indigenous peoples have caused numerous cases of human rights violations.

The recent incident of harassment against Kichwa People is not an isolated case as it is also happening in other Indigenous communities in the continent. In Guatemala, Juan Eduardo Caal Suram of the indigenous Maya-Q’eqchi’ community, is currently on house arrest and facing trumped-up charges of “illicit association” and “unlawful assembly and demonstrations” among others because of his efforts to defend environmental and Indigenous rights.[ii]

A few months before Suram’s arrest, Carlos Maaz Coc, also from the Maya-Q’eqchi’ community, was shot dead while attending a peaceful demonstration calling on Guatemalan authorities to resolve the contamination of Lake Izabal due to Guatemalan Nickel Company’s operations.[iii]

The Indigenous Peoples of Argentina also faced numerous attempts to be dispossessed of their territories last year which led to repression, imprisonment, and deaths of IP.[iv] The Mapuche people have been demanding land rights for decades and received nothing but demonization by the State to delegitimize them as a people. Among the victims of this brutal repression are Rafael Nahuel and Santiago Maldonado. The 22-year-old Nahuel was shot during an operation of security forces against the Mapuche Ancestral Resistance in Villa Mascardi. On the other hand, Maldonado disappeared after he was arrested at a demonstration for the rights of the Mndigenous group in southern Argentina on August 1. Almost 3 months after his disappearance, he was found dead in a river.

Repression of IP are further enabled by inutile and deceptive government agencies. The Government of Argentina has appointed an individual from an NGO as head of the National Institute of Indigenous Affairs (INAI) which is well known to favor the private sector. The NGO, Cambio Democrático Foundation, held a lot of dialogues with the Mapuche community supposedly to get their consent but in the end, still promoted hydraulic fracturing to increase oil and gas production in Mapuche land, which brings risks of ground and surface water contamination, and air and noise pollution.

Capitalist accumulation sustains political persecution; national economic power and transnational power need the use of force to consolidate and reproduce. Alberto Acosta, Ecuadorian economist, says that, “All extractives, not only mining, are vertical processes that displace, uniform, dominate and colonize. In these visions, there are no collectives or plurinationalities.” Many Indigenous rights defenders, who have been victims of political prosecution and harassment in Latin America, have opposed natural resource exploitation in their territories. We urge governments in Latin America to stop development projects that only promote socio-economic injustices and environmental destruction for the benefit of the ruling elite at the expense of the people. IPMSDL demands justice to all Indigenous martyrs and heroes who selflessly served the interest of Indigenous communities.

IPMSDL calls on the indigenous Peoples’ organizations, communities, and advocates in Latin America to resist and defeat fascist offensives against our people and plunder of our territories. We must strengthen our international solidarity with all the oppressed peoples of the world in our struggle for self-determination and liberation! It has been proven since time immemorial that only through our collective struggle in asserting our Indigenous and democratic rights, victories are ours! ###

Reference: Beverly Longid, Global Coordinator | info@ipmsdl.org

 

Source:

[i] https://www.frontlinedefenders.org/en/case/patricia-gualinga-attacked-received-death-threats

[ii] https://www.frontlinedefenders.org/en/case/juan-eduardo-caal-suram-arbitrarily-detained

[iii] https://www.frontlinedefenders.org/en/case/carlos-maaz-coc-killed-while-participating-peaceful-demonstration

[iv] https://www.pagina12.com.ar/86366-un-ano-de-represion-y-despojo

 

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Pueblos indígenas bajo fuego: Ataques contra los defensores de los derechos indígenas de América Latina

El Movimiento Internacional de Pueblos Indígenas para la Autodeterminación y la Liberación (siglas en ingles IPMSDL) condena enérgicamente los continuos y crecientes ataques contra los defensores de los derechos indígenas en América Latina. En toda América Latina y en todo el mundo, las potencias imperialistas y sus cohortes locales han estado explotando agresivamente las tierras y territorios ancestrales de los Pueblos Indígenas (PI), que socavan y violan sus propios derechos a la autodeterminación y al desarrollo autodeterminado. En consecuencia, aquellos que defienden la tierra y los derechos indígenas son blanco de hostigamiento, intimidación y persecución constantes por parte del aparato del Estado, ya sea el gobierno, la ley o el ejército.

El pasado 5 de enero, Patricia Gualinga del Pueblo Kichwa de Sarayaku recibió amenazas de muerte de un individuo no identificado mientras estaba en casa con su familia en Puyo, Ecuador. El atacante también arrojó piedras a su casa y otros daños físicos a su propiedad. Patricia y el pueblo Kichwa han luchado activamente por sus tierras y sus medios de subsistencia contra los proyectos de extracción de petróleo de China y la explotación del río Bobonaza. La apropiación ilegal de tierras ancestrales sin el consentimiento libre, previo e informado (CLPI) de los pueblos indígenas ha causado numerosos casos de violaciones de derechos humanos.

El reciente incidente de hostigamiento contra el pueblo Kichwa no es un caso aislado, ya que también está sucediendo en otras comunidades indígenas del continente. En Guatemala, Juan Eduardo Caal Suram, de la comunidad indígena Maya-Q’eqchi ‘, se encuentra actualmente bajo arresto domiciliario y enfrenta acusaciones falsas de “asociación ilícita” y “asambleas y manifestaciones ilegales”, entre otros, debido a sus esfuerzos para defender el medio ambiente y derechos indígenas.

Unos meses antes del arresto de Suram, Carlos Maaz Coc, también de la comunidad Maya-Q’eqchi ‘, fue asesinado a tiros mientras asistía a una manifestación pacífica en la que pedía a las autoridades guatemaltecas que resolvieran la contaminación del lago Izabal debido a las operaciones de Compañía Guatemalteca de Níquel.

Los Pueblos Indígenas de Argentina también se enfrentaron a numerosos intentos de ser desposeídos de sus territorios el año pasado, lo que llevó a la represión, el encarcelamiento y la muerte de la propiedad intelectual. El pueblo mapuche ha estado exigiendo derechos a la tierra durante décadas y no ha recibido nada más que la demonización por parte del Estado para deslegitimarlos como pueblo. Entre las víctimas de esta brutal represión están Rafael Nahuel y Santiago Maldonado. Nahuel, de 22 años, recibió un disparo durante una operación de las fuerzas de seguridad contra la Resistencia Ancestral Mapuche en Villa Mascardi. Por otro lado, Maldonado desapareció luego de ser arrestado en una manifestación por los derechos del grupo indígena mapuche en el sur de Argentina el 1 de agosto. Casi 3 meses después de su desaparición, fue encontrado muerto en un río.

Los organismos gubernamentales inútiles y engañosos permiten aún más la represión de la propiedad intelectual. El Gobierno de Argentina ha designado a un individuo de una ONG como jefe del Instituto Nacional de Asuntos Indígenas (INAI), que es conocido por favorecer al sector privado. La ONG, Fundación Cambio Democrático, sostuvo una gran cantidad de diálogos con la comunidad mapuche supuestamente para obtener su consentimiento, pero finalmente promovió la fracturación hidráulica para aumentar la producción de petróleo y gas en tierras mapuche, lo que genera riesgos de contaminación de aguas subterráneas y superficiales. y contaminación del aire y el ruido.

La acumulación capitalista sostiene la persecución política; el poder económico nacional y el poder transnacional necesitan el uso de la fuerza para consolidarse y reproducirse.  Alberto Acosta, economista ecuatoriano afirma que, “Todos los extractivismos, no solamente la minería, son procesos verticales, que desplazan, que uniforman, que dominan y colonizan.  En esas visiones no existen los colectivos o las plurinacionalidades”. Muchos defensores de los derechos indígenas, que han sido víctimas de persecución política y hostigamiento en América Latina, se han opuesto a la explotación de los recursos naturales en sus territorios. Instamos a los gobiernos de América Latina a detener los proyectos de desarrollo que solo promueven las injusticias socioeconómicas y la destrucción del medio ambiente en beneficio de la elite gobernante a expensas del pueblo. IPMSDL exige justicia a todos los mártires y héroes indígenas que sirvieron desinteresadamente el interés de las comunidades indígenas.

El IPMSDL hace un llamamiento a las organizaciones, comunidades y defensores de los pueblos indígenas de América Latina para que resistan y derroten las ofensivas fascistas contra nuestro pueblo y el saqueo de nuestros territorios. ¡Debemos fortalecer nuestra solidaridad internacional con todos los pueblos oprimidos del mundo en nuestra lucha por la autodeterminación y la liberación! ¡Desde tiempos inmemoriales se ha demostrado que solo a través de nuestra lucha colectiva para afirmar nuestros derechos indígenas y democráticos, las victorias son nuestras! ###

Referencia: Beverly Longid, Coordinadora Global | info@ipmsdl.org