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INA House, Chiang Mai, Thailand

18 September 2015
Indigenous peoples from 12 countries in Asia held a Regional Preparatory Meeting for the 21st Session of the UN Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) Conference of Parties (COP21) from 16- 18 September 2015 in Chiang Mai, Thailand. The countries include Bangladesh, Cambodia, India, Thailand, Lao PDR, Taiwan/China, Malaysia, Indonesia, Myanmar, Nepal, The Philippines and Vietnam.

There are at least 260 million indigenous peoples in Asia, making it the most culturally diverse region in the world. We, the Asia indigenous peoples, whose homes are in the mountains and forests, the coasts and small islands have the least contribution to the changing of the climate system yet we are severely impacted by climate change. The flooding in Myanmar, the typhoons in the Philippines, the earthquake in Nepal, the drought in Thailand, the haze in Indonesia are some of the catastrophes in the recent past that have resulted to greater food insecurity, destruction of our livelihoods, lands and resources, displacements, serious health problems, increased number of indigenous peoples with disabilities and grave suffering for millions of indigenous peoples in Asia. Further, climate change impacts are exacerbating the difficulties already being faced by our communities including discrimination, displacement, political and economic marginalization, lack of social services and unemployment, among others.

We are aware and we experience an alarming increase in diseases associated with increasing temperatures and vector-borne and water-borne diseases like cholera, malaria and dengue fever; extreme and unprecedented cold spells resulting to health problems (e.g. hypothermia, bronchitis, and pneumonia, especially for the old and young), loss in biodiversity including indigenous species of seeds and plants due to worsening drought and more forest fires. These indications of climate change also adversely affect the traditional livelihoods of indigenous peoples such as subsistence agriculture, shifting cultivation, hunting and gathering, and aggravate crop damaging pest infestations (e.g. rats, giant earth worm), and increase food costs due to competition with the demand for biofuels.

Likewise, we are alarmed and concerned over the increasing cases of human rights violations, displacements and conflicts due to the implementation of so-called climate change solutions being imposed on indigenous peoples without our participation and consent such as the expropriation of ancestral lands and forests for biofuel plantations (sugar cane, palm oil, jatropha, corn and others) as well as for carbon sink, and renewable energy projects (dams, geothermal plants).

We assert that indigenous peoples have so far, been able to manage and protect our resources sustainably throughout the generations. There is no denying the close connection between nature as the source of our life, culture and livelihoods which we indigenous peoples safeguard for our grandchildren’s future. We should not be looked upon as just “vulnerable people” but peoples who have invaluable knowledge, values, systems and practices that can provide solutions to climate change.

Aside from our reliance on collective principles, values and worldviews, we have developed coping strategies such as practice of resource-sharing and use of traditional knowledge to locate resources for community use like water; use of traditional self-help methods during disaster; crop diversification to minimize risk of harvest failures; discerning varieties of crops with different susceptibilities to droughts, floods, and pests, or knowing varieties adapted to different locations such as river banks, high mountains, and close to primary forest; improving forest protection and conservation activities, watershed protection and restoration of already degraded ecosystems; adaptation of climate-resilient crops; and awareness-raising and solidarity actions to address the concerns of indigenous peoples.

We are concerned that the global climate change we are now experiencing is the result of the failure of a development model which is contingent on using up natural resources with no consideration for sustainability and social equity. Corporate greed and control over resources have rendered our national decision-makers powerless in the face of pressure from industrialised nations.

Highlighting the indivisibility and importance of political, cultural, social, and economic rights, these consequences especially underline the discrepancy between human rights and environmental governance. It also demonstrates the political divide in approaching the issue of development. It is time to reverse the course of development: to adhere to mutual support, collectivism, spirituality, subsistence and sustainability to which indigenous peoples have always subscribed.

We demand the full and effective implementation of the right to consultation, participation and free, prior and informed consent of indigenous peoples in all negotiation processes, and in the design and implementation of measures related to climate change.

Affirmation to the solutions to address the effects of climate change must be holistic, coherent and respectful of the rights of indigenous peoples. It also should not be limited to Western scientific knowledge, but must include indigenous peoples’ traditional knowledge, innovations and practices, which have historically contributed to the efforts of conservation of ecosystems and biodiversity in our territories.

We challenge States to abandon false solutions to climate change that negatively impact on indigenous peoples’ rights to their lands, air, oceans, forests and territories. These include nuclear energy, large-scale dams, geo-engineering techniques, “clean coal,” agro-fuels, and market-based mechanisms such as carbon trading, the Clean Development Mechanism, and forest offsets.

Any outcome of the negotiations currently being held and the Intended Nationally Determined Contributions (INDCs) should include indicators on the extent to which indigenous peoples’ rights and safeguards are respected, and non-carbon benefits are ensured.

We urge Parties to establish a specially dedicated fund to be directly accessed and managed by indigenous peoples from developing and developed countries to enhance and further develop our adaptation capacities and to strengthen our traditional knowledge and livelihoods, which we have sustained for generations but are now threatened by climate change. Parties should also ensure direct access to already existing climate funds including the Green Climate Fund.

Finally, we call on the States to have the political will to commit to identified targets that will keep the temperature increase below 1.5 C degrees. The common but differentiated responsibilities must be upheld with clear commitments and actions by all parties. This is the time for action! The protection of indigenous peoples and sustainability of the planet are not up for further negotiations.






INA House, Chiang Mai, Tailandia


18 de septiembre 2015
Los pueblos indígenas de 12 países de Asia celebraron una Reunión Regional Preparatoria para la 21ª reunión de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC) Conferencia de las Partes (COP21) del 16 al 18 de septiembre de 2015 en Chiang Mai, Tailandia. Los países son Bangladesh, Camboya, India, Tailandia, Laos, Taiwán / China, Malasia, Indonesia, Myanmar, Nepal, Filipinas y Vietnam.

Hay por lo menos 260 millones de pueblos indígenas de Asia, por lo que es la región con mayor diversidad cultural en el mundo. Nosotros, los pueblos indígenas de Asia, cuyas viviendas se encuentran en las montañas y los bosques, las costas y las islas pequeñas tenemos la menor contribución al cambio del sistema climático todavía estamos muy afectado por el cambio climático. Las inundaciones en Myanmar, los tifones en Filipinas, el terremoto en Nepal, la sequía en Tailandia, la neblina en Indonesia son algunos de las catástrofes en el pasado reciente que han dado lugar a una mayor inseguridad alimentaria, la destrucción de nuestros medios de vida, tierras y recursos , los desplazamientos, los problemas graves de salud, aumento del número de los pueblos indígenas con discapacidad y graves sufrimientos para millones de los pueblos indígenas en Asia. Además, los impactos del cambio climático están exacerbando las dificultades que ya se enfrentan nuestras comunidades como la discriminación, el desplazamiento, política y marginación económica, la falta de servicios sociales y el desempleo, entre otros.

Somos conscientes y experimentamos un aumento alarmante de las enfermedades asociadas con el aumento de las temperaturas y de las enfermedades transmitidas por vectores y por el agua como el cólera, la malaria y el dengue; hechizos extremas y sin precedentes frías resultantes de problemas de salud (por ejemplo, la hipotermia, la bronquitis y la neumonía, especialmente para los viejos y jóvenes), la pérdida de la biodiversidad, incluyendo especies autóctonas de semillas y plantas debido al empeoramiento de la sequía y más incendios forestales. Estas indicaciones del cambio climático también afectan negativamente a los medios de vida tradicionales de los pueblos indígenas, como la agricultura de subsistencia, la agricultura migratoria, la caza y la recolección, y agravan los cultivos infestaciones de plagas dañinas (por ejemplo, ratas, gusanos de tierra gigante), y aumentan los costos de los alimentos debido a la competencia con el la demanda de biocombustibles.

Del mismo modo, estamos alarmados y preocupados por el aumento de los casos de violaciones de derechos humanos, los desplazamientos y los conflictos debido a la implementación de las llamadas soluciones al cambio climático que se imponen a los pueblos indígenas sin nuestra participación y el consentimiento, como la expropiación de tierras y bosques ancestrales para plantaciones de biocombustibles (caña de azúcar, aceite de palma, jatropha, maíz y otros), así como para los sumideros de carbono y proyectos de energía renovable (presas, plantas geotérmicas).

Afirmamos que los pueblos indígenas han sido hasta ahora capaz de gestionar y proteger nuestros recursos de manera sostenible a través de las generaciones. No se puede negar la estrecha relación entre la naturaleza como fuente de nuestra vida, la cultura y los medios de vida que nosotros, los pueblos indígenas de salvaguardia para el futuro de nuestros nietos. No debería considerarse “personas vulnerables” como se acaba, pero los pueblos que tienen conocimientos invaluables, valores, sistemas y prácticas que pueden proporcionar soluciones al cambio climático.

Aparte de nuestra dependencia de los principios colectivos, valores y visiones del mundo, hemos desarrollado estrategias como la práctica de la distribución de los recursos y el uso de los conocimientos tradicionales para localizar los recursos de uso comunitario como el agua de afrontamiento; uso de métodos tradicionales de auto-ayuda durante desastres; diversificación de cultivos para reducir al mínimo el riesgo de malas cosechas; variedades más exigentes de cultivos con diferentes susceptibilidades a las sequías, inundaciones y plagas, o variedades sabiendo adaptadas a diferentes lugares como riberas de los ríos, altas montañas, y cerca de los bosques primarios; mejorar la protección de los bosques y las actividades de conservación, protección de cuencas y restauración de los ecosistemas ya degradados; la adaptación de los cultivos resistentes al clima; y las acciones de sensibilización y solidaridad para hacer frente a las preocupaciones de los pueblos indígenas.

Nos preocupa que el cambio climático global que estamos experimentando es el resultado del fracaso de un modelo de desarrollo que es contingente sobre el uso de los recursos naturales sin tener en cuenta la sostenibilidad y la equidad social. La codicia y el control de los recursos Corporativa han prestado nuestros tomadores de decisiones nacionales impotentes frente a la presión de los países industrializados.

Destacando la indivisibilidad y la importancia de los derechos políticos, culturales, sociales y económicos, estas consecuencias especialmente subrayan la discrepancia entre los derechos humanos y la gobernanza ambiental. También demuestra la división política al abordar la cuestión del desarrollo. Es tiempo de revertir el curso del desarrollo: a adherirse a la ayuda mutua, el colectivismo, la espiritualidad, la subsistencia y la sostenibilidad para que los pueblos indígenas siempre han suscrito.

Demandamos la plena y efectiva aplicación del derecho a la consulta, la participación y el consentimiento libre, previo e informado de los pueblos indígenas en todos los procesos de negociación, y en el diseño y aplicación de medidas relacionadas con el cambio climático.

Afirmación a las soluciones para hacer frente a los efectos del cambio climático debe ser integral, coherente y respetuosa de los derechos de los pueblos indígenas. También no debe limitarse al conocimiento científico occidental, sino que debe incluir los conocimientos, innovaciones y prácticas de los pueblos indígenas, que han contribuido históricamente a los esfuerzos de conservación de los ecosistemas y la biodiversidad en nuestros territorios.

Desafiamos a los Estados a abandonar las falsas soluciones al cambio climático que impactan negativamente en los derechos de los pueblos indígenas a sus tierras, el aire, los océanos, los bosques y territorios. Estos incluyen la energía nuclear, las represas a gran escala, las técnicas de geoingeniería, “carbón limpio”, los agro-combustibles, y los mecanismos basados ​​en el mercado, tales como el comercio de carbono, el Mecanismo de Desarrollo Limpio, y las compensaciones forestales.

Cualquier resultado de las negociaciones que se celebran actualmente y los previstos Aportes Determinación Nacional (INDCs) deben incluir indicadores sobre el grado en que se respeten los derechos y garantías de los pueblos indígenas, y los beneficios no-carbono se aseguran.

Instamos a las Partes a establecer un fondo especial dedicado a estar directamente visitada y administrado por los pueblos indígenas de países en desarrollo y los países desarrollados para mejorar y desarrollar aún más nuestras capacidades de adaptación y para fortalecer nuestros conocimientos y los medios de vida tradicionales, que hemos mantenido durante generaciones, pero ahora estamos amenazados por el cambio climático. Las Partes también deben asegurar el acceso directo a fondos climáticos ya existentes como el Fondo Verde para el Clima.

Por último, instamos a los Estados a tener la voluntad política para comprometerse con objetivos identificados que mantendrán el aumento de la temperatura por debajo de 1,5 grados C. Las responsabilidades comunes pero diferenciadas deben ser defendidos con compromisos claros y acciones de todas las partes. Este es el momento para la acción! La protección de los pueblos indígenas y la sostenibilidad del planeta no están preparados para futuras negociaciones.