CALL FOR ENDORSEMENTS – Letter calling for immediate end to continued killings of and other abuses against Lumad (indigenous) peoples in Mindanao

Another Lumad leader and human rights defender was killed on 28 September in Mindanao of the Philippines and military troops tortured three other men the same day. At least Lumads and their rights advocates have been killed at the hands of the Philippine Army and paramilitary troops in the past eight months and the latest killing brings the total number of those killed under the current regime to 69. 
 
We call for your endorsements of the letter below in order to put collective pressure on the Philippine Government for the rights of Lumad peoples. Kindly send your endorsements  by Monday, 19 October to sarlawla@aippnet.org and prabin.aippnet.org
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Text of the letter
H.E. Benigno S. Aquino III
President of the Republic of the Philippines
Malacañang Palace
JP Laurel Sr. San Miguel
Re: Calling for immediate end to continued killings of and other abuses against Lumad (indigenous) peoples in Mindanao
Dear President Aquino,
It is with extreme alarm that we received a report that another Lumad leader and human rights defender, Lito Abion, was killed on 28 September in San Luis, Agusan del Sur in Mindanao. On the same day in Claveria, Misamis Oriental, military troops reportedly tortured three Higaonon civilians in the course of an armed encounter between the Armed Forces of the Philippines (AFP) and the rebel New People’s Army (NPA). These incidents occurred while a credible investigation on the spate of killings and other abuses of Lumad leaders and community members and advocates over the last few months is yet to take place.
There is a common thread that connects all these killings:
• The victims are all leaders of Lumad communities who were accused of being members or supporters of the New Peoples’ Army (NPA).
• The communities where the victims come from are asserting their rights to decide on the kind of development they want while their lands are subject of mining applications.
• Paramilitary groups, who are themselves from indigenous communities, have been openly campaigning for the entry of mining companies and threatening those opposed to these, often in the presence of state security forces.
• There is military presence and armed conflict in the vicinity of the victims’ communities in indigenous territories.
Lito Abion, a member of the indigenous peoples’ organization Tagdumahan, which has been resisting entry of mining operations in the ancestral lands of Banwaon and Manobo peoples in the province, had returned in 2014 from a self-imposed sanctuary since 2005. At that time, a certain Mario Napungahan, a tribal leader and former NPA member who was later recruited as a member of the Civilian Auxiliary Force of the Philippine Army, wanted to merge his Certificate of Ancestral Domain Title (CADT) with that of the Tagdumahan’s. He accused Tagdumahan leaders and members who refused to sign the application for a unified CADT as supporters or members of the NPA. Later, four Tagdumahan leaders were killed, forcing Abion to seek sanctuary.  When he returned to his community years after, Abion was earning a living as a habal-habal (motorcycle for hire) driver. However, he is now dead – shot by two unidentified gunmen.
Meanwhile, the three Higaonon men had been gathering wild plants to use for various purposes like medicine, spice, among other things, in Balahan. They had taken cover when they heard gunfire. When the shooting stopped, they went out of their hiding place, however, the military troops saw and apprehended them. They were accused of being members of the NPA and were abused, beaten and tortured. The military took their photos and their fingerprints, and ordered them to sign a paper – the contents unknown to them – before finally releasing them.
Mr. President, your country is the first Asian country to legislate the recognition and respect of the rights of indigenous peoples through the Indigenous Peoples Rights Act (IPRA) to ensure that indigenous peoples’ right to determine and decide priorities for their development is respected (Sec. 17, IPRA). Your government has pledged that in periods of armed conflict, the indigenous peoples shall have the right to special protection and security, and that indigenous individuals will not be used against other indigenous communities (Sec. 22, IPRA). It has committed that no military activities shall take place in the lands or territories of indigenous peoples, “unless justified by a relevant public interest or otherwise freely agreed with or requested by the indigenous peoples concerned” (Art. 30, UN Declaration on the Rights of Indigenous Peoples (UNDRIP)). It has reaffirmed its commitment to respect, promote and advance and in no way diminish the rights of indigenous peoples and to uphold the principles of the UNDRIP, at the conclusion of the World Conference on Indigenous Peoples in September 2014 (Para. 4, Outcome Document).
We urge you not to let Lito Abion and the three Higaonon men join the statistics of killed and abused Lumad human rights defenders and community members. At least thirteen have been killed at the hands of the Philippine Army and paramilitary troops in the past eight months. With Abion, a total of sixty-nine have been killed under the incumbent Aquino regime while there are hundreds of cases of harassments and arbitrary detentions and displacement of thousands of Lumads now living in evacuation camps across the region.
In response to the killings of three human rights defenders – a school director and two tribal leaders – in Surigao del Sur in September, UN Special Rapporteurs on the rights of indigenous peoples and on the situation of human rights defenders had called on the Philippine Government to launch a full and independent investigation into the killings. The Rapporteur on extrajudicial, summary or arbitrary executions also endorsed the call. We welcome that the Department of Justice has initiated an investigation into the transgressions against the Lumads of eastern and northern Mindanao in response to pressure inside and outside the Philippines on the issue. We call for an independent and transparent investigation to be conducted and broadened to look into the roles of not only the paramilitaries but also the Philippine army in the violence against the Lumads across Mindanao and the root causes of the transgressions in the region.
Further, we appeal to you to take immediate measures to disband all paramilitary groups, whether these are within the investment defense forces or not, and revoke the Executive Order 546, which legitimizes formation of such paramilitary groups.
Mr. President, as you move the peace process in Mindanao, let not the Lumad people be left behind. May your efforts at peace building be inclusive of addressing the Lumad peoples’ plight by fully implementing your commitments to the UNDRIP and the Outcome Document.
We call for your swift action on the matter.
Ms. Joan Carling
Secretary General
Asia Indigenous Peoples Pact (AIPP)
(On behalf of the organisations listed in the Annex)
Submitted by email to
H.E. Benigno S. Aquino III, President of the Republic of the Philippines, corres@op.gov.ph / opnet@ops.gov.ph
Copied
Hon. Jose Luis Martin C. Gasco, Chair, Commission on Human Rights of the Philippines, comsec@chr.gov.ph,mmarianomaravilla@yahoo.com
Hon. Severo Catura, Presidential Human Rights Committee, phrc.phil@gmail.com
Hon. Nancy A. Catamco, Chair, Committee on National Cultural Communities, House of Representatives
Hon. Luzviminda C. Ilagan, Committee on National Cultural Communities, House of Representatives
Hon. Loren B. Legarda, Chair, Committee on Cultural Communities, Senate of the Philippines, loren@lorenlegarda.com.ph
Hon. Leila M. de Lima, Secretary, Department of Justice, info@doj.gov.phcommunications@doj.gov.ph
Ret. Lt. Gen. Voltaire T. Gazmin, Secretary, Department of National Defense
Sen. Aquilino Pimentel III, Chair, Justice and Human Rights Committee, kokopimenteloffice@yahoo.com
Rep. Guillermo Romarate Jr., Chair, Human Rights Committee, House of Representatives
Leonor T. Oralde-Quintayo, Chair, National Commission on Indigenous Peoples, chairpersonsoffice@gmail.com
Hon. Democrito O.  Plaza, Governor, Province of Agusan del Sur, mail@agusandelsur.gov.ph
Hon. Ronaldo Y. Corvera, Mayor, Municipality of San Luis, Agusan del Sur
Hon. Yevgeny Emano, Governor, Province of Misamis Oriental
Hon. Redentor N. Salvaleon, Mayor, Municipality of Claveria, Misamis Oriental
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Otro defensor líder Lumad y los derechos humanos, fue asesinado el 28 de septiembre en Mindanao de las Filipinas y las tropas militares torturaron otros tres hombres el mismo día.
Al menos lumads y sus derechos defensores han sido asesinados a manos del Ejército de Filipinas y las tropas paramilitares en los últimos ocho meses y el último asesinato eleva el número total de las personas muertas en el régimen actual a 69. El ejército y los paramilitares continúan hostigando , detener arbitrariamente y torturar lumads. Miles de lumads ahora viven en campos de evacuación en toda la región. Una investigación creíble sobre la ola de asesinatos y otros abusos de los líderes Lumad y miembros de la comunidad y defensores en los últimos meses está por llevarse a cabo.
Hacemos un llamado a sus endosos de la siguiente carta (y apegados anexos adjunto) con el fin de ejercer presión colectiva sobre el Gobierno de Filipinas por los derechos de los pueblos Lumad. La amabilidad de enviarnos sus endosos (con el nombre de su organización y país) el lunes, 19 de octubre. Por favor, copie Sar Ley La (sarlawla@aippnet.org) en sus respuestas.
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Texto de la carta
ÉL. Benigno S. Aquino III
Presidente de la República de Filipinas
Palacio Malacañang
JP Laurel Sr. San Miguel
Re: El pedir el fin inmediato de continuos homicidios y otros abusos contra Lumad pueblos (indígenas) en Mindanao
Estimado Presidente Aquino,
Es con alarma extrema que recibimos un informe que otro líder Lumad y defensor de los derechos humanos, Lito Abion, fue asesinado el 28 de septiembre en San Luis, Agusan del Sur, en Mindanao. El mismo día en Claveria, Misamis Oriental, las tropas militares torturado a tres civiles Higaonon en el curso de un enfrentamiento armado entre las Fuerzas Armadas de Filipinas (AFP) y el rebelde Ejército del Pueblo (NPA). Estos incidentes ocurrieron mientras una investigación creíble sobre la ola de asesinatos y otros abusos de los líderes Lumad y miembros de la comunidad y defensores en los últimos meses está por llevarse a cabo.
Hay un hilo común que une todos estos asesinatos:
• Las víctimas son todos los líderes de las comunidades Lumad que fueron acusados de ser miembros o simpatizantes del Ejército de los Nuevos Pueblos (NPA).
• Las comunidades en las que las víctimas provienen de están afirmando su derecho a decidir sobre el tipo de desarrollo que quieren, mientras que sus tierras son objeto de solicitudes mineras.
• Los grupos paramilitares, que son ellos mismos de las comunidades indígenas, han estado haciendo campaña abiertamente por la entrada de empresas mineras y amenazando a quienes se oponen a ellos, a menudo en presencia de las fuerzas de seguridad del Estado.
• Hay presencia militar y el conflicto armado en las inmediaciones de las comunidades de las víctimas en los territorios indígenas.
Lito Abion, un miembro de la organización de los pueblos indígenas Tagdumahan, que ha estado resistiendo la entrada de las operaciones mineras en las tierras ancestrales de los pueblos banwaón y manobo de la provincia, había regresado en 2014 a partir de un santuario autoimpuesto desde el año 2005. En ese momento , un tal Mario Napungahan, un líder tribal y ex miembro NPA que más tarde fue reclutado como un miembro de la Fuerza Auxiliar Civil del Ejército de Filipinas, ha querido fusionar su Certificado de Título de Dominio Ancestral (CADT) con la de la Tagdumahan de. Acusó a los líderes Tagdumahan y miembros que se negaron a firmar la solicitud de CADT unificado como simpatizantes o miembros del NPA. Más tarde, cuatro líderes Tagdumahan murieron, lo que obligó Abion a buscar refugio. Cuando regresó a su comunidad después de años, Abion ganaba la vida como habal-habal (motocicleta de alquiler) conductor. Sin embargo, él ahora está muerto – disparado por dos hombres armados no identificados.
Mientras tanto, los tres hombres Higaonon habían estado reuniendo plantas silvestres a utilizar para diversos fines, como la medicina, la especia, entre otras cosas, en Balahan. Se habían puesto a cubierto cuando escucharon disparos. Cuando cesaron los disparos, salieron de su escondite, sin embargo, las tropas militares vieron y les detuvieron. Fueron acusados de ser miembros de la Academia de Policía y fueron abusados, golpeados y torturados. Los militares tomaron sus fotos y sus huellas digitales, y les ordenó que firmar un papel – los contenidos desconocidos para ellos – hasta que finalmente la liberación de ellos.
Señor Presidente, su país es el primer país asiático para legislar el reconocimiento y el respeto de los derechos de los pueblos indígenas a través de la Ley de Derechos de los Pueblos Indígenas (IPRA) para garantizar el derecho que los pueblos indígenas a determinar y decidir las prioridades para el respeto de su desarrollo ( Sec. 17, IPRA). Su gobierno se ha comprometido a que en períodos de conflicto armado, los pueblos indígenas tienen derecho a la protección y la seguridad especial, y que las personas indígenas no serán utilizados contra otras comunidades indígenas (Art. 22, IPRA). Se ha comprometido a que no hay actividades militares se llevarán a cabo en las tierras o territorios de los pueblos indígenas “, a menos que lo justifique una razón de interés público pertinente o que lo acepten o soliciten libremente los pueblos indígenas interesados” (Art. 30, Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas (DNUDPI)). Se ha reafirmado su compromiso de respetar, promover y avanzar y de ninguna manera disminuir los derechos de los pueblos indígenas y de defender los principios de la DNUDPI, en la conclusión de la Conferencia Mundial de los Pueblos Indígenas en septiembre de 2014 (párr. 4, Documento Final ).
Le instamos a no dejar Lito Abion y los tres hombres Higaonon unen las estadísticas de los defensores de derechos humanos asesinados Lumad y maltratados y miembros de la comunidad. Al menos trece años han muerto a manos del Ejército de Filipinas y las tropas paramilitares en los últimos ocho meses. Con Abion, un total de sesenta y nueve años han sido asesinados bajo el régimen de Aquino titular, mientras que hay cientos de casos de acosos y detenciones arbitrarias y el desplazamiento de miles de lumads que ahora viven en campos de evacuación en toda la región.
En respuesta a los asesinatos de tres defensores de derechos humanos – un director de escuela y dos líderes tribales – en Surigao del Sur en septiembre de Relatores Especiales de la ONU sobre los derechos de los pueblos indígenas y sobre la situación de los defensores de los derechos humanos habían pedido al Gobierno de Filipinas a poner en marcha una investigación completa e independiente sobre los asesinatos. El Relator sobre ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias también aprobó la llamada. Damos la bienvenida a que el Departamento de Justicia ha iniciado una investigación sobre las transgresiones contra los lumads del este y el norte de Mindanao, en respuesta a la presión dentro y fuera de las Filipinas en el tema. Hacemos un llamado para una investigación independiente y transparente que se realizará y amplió para examinar los papeles no sólo de los paramilitares, sino también el ejército de Filipinas en la violencia contra las lumads todo Mindanao y las causas profundas de las transgresiones de la región.
Además, hacemos un llamamiento a que tome medidas inmediatas para desmantelar todos los grupos paramilitares, ya sean dentro de las fuerzas de defensa de inversión o no, y revocar la Orden Ejecutiva 546, que legitima la formación de tales grupos paramilitares.
Señor Presidente, como usted se mueve el proceso de paz en Mindanao, no dejes que la gente Lumad ser dejados atrás. Que sus esfuerzos en la construcción de la paz ser incluyente de abordar difícil situación de los pueblos Lumad ‘aplicando plenamente sus compromisos con la DNUDPI y el documento final.
Hacemos un llamamiento para su rápida respuesta al respecto.
Sra. Joan Carling
secretario general
Indígenas de Asia Peoples Pact (AIPP)
(En nombre de las organizaciones que figuran en el anexo)
Enviado por correo electrónico a
ÉL. Benigno S. Aquino III, Presidente de la República de Filipinas, corres@op.gov.ph / opnet@ops.gov.ph
Copiado
Hon. José Luis Martín C. Gasco, Presidente de la Comisión de Derechos Humanos de Filipinas, COMSEC @ chr.gov.ph, mmarianomaravilla @ yahoo.com
Hon. Severo Catura, Comité de Derechos Humanos de la Presidencia, phrc.phil@gmail.com
Hon. Nancy A. Catamco, Presidente, Comisión de Comunidades Culturales Nacionales, Cámara de Representantes
Hon. C. Luzviminda Ilagan, Comisión de Comunidades Culturales Nacionales, Cámara de Representantes
Hon. Loren Legarda B., Presidente, Comisión de las Comunidades Culturales, Senado de Filipinas, loren@lorenlegarda.com.ph
Hon. Leila M. de Lima, Secretario del Departamento de Justicia, info@doj.gov.ph, communications@doj.gov.ph
Retirado El teniente general T. Voltaire Gazmin, Secretario del Departamento de la Defensa Nacional
El senador Aquilino Pimentel III, Presidente del Comité de Justicia y Derechos Humanos, kokopimenteloffice@yahoo.com
Rep. Guillermo Romarate Jr., Presidente del Comité de Derechos Humanos de la Cámara de Representantes
Leonor T. Oralde-Quintayo, Presidente de la Comisión Nacional de los Pueblos Indígenas, chairpersonsoffice@gmail.com
Hon. Demócrito O. Plaza, el gobernador, Provincia de Agusan del Sur, mail@agusandelsur.gov.ph
Hon. Ronaldo Y. Corvera, Alcalde, Municipio de San Luis, Agusan del Sur
Hon. Yevgeny Emano, Gobernador, Provincia de Misamis Oriental
Hon. Redentor N. Salvaleon, Alcalde, Municipio de Claveria, Misamis Oriental

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